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Lo que el apagón ilumina
Los apagones exhibieron una grave debilidad estructural: nuestra profunda dependencia energética, aunada a la incapacidad del gobierno de López Obrador para administrar el país.
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El 15 de febrero, principalmente en Chihuahua y otros estados norteños, ocurrió el nuevo apagón, dejando sin energía a 4.6 millones de personas; la CFE aplicó luego cortes de suministro en 23 estados. Además de las bajísimas temperaturas que sufre la población, numerosos sectores industriales pararon o redujeron producción. El Presidente salió al paso declarando que la escasez de gas “se debe fundamentalmente a las heladas, a la situación del mal tiempo en el norte, principalmente en Texas, donde se generó esta situación”. ¡Así de simple! Pero recordemos que en diciembre hubo otro apagón (y antes uno en el Sureste); el penúltimo atribuido al incendio de unos pastizales; éste, a la nevada en Texas. Buscando culpables: “... el director general de las divisiones CFEnergía y CFEInternacional, Miguel Reyes, arremetió en conferencia de prensa contra los Gobiernos anteriores por generar una “dependencia del gas natural” de Estados Unidos, lo que supone “el origen de este problema” (SinEmbargo, 18 de febrero). Pero, ¿y este gobierno qué ha hecho? Lo real es que se exhibió una grave debilidad estructural: nuestra profunda dependencia energética, aunada a la incapacidad del gobierno de López Obrador para administrar el país.

Ciertamente, por la inusual tormenta invernal en Texas aumentó allá la demanda de gas, la producción colapsó, y el precio pasó de tres a 400 dólares por unidad. Dicho sea de paso, vemos cómo en una economía capitalista, cuando más apremian las necesidades de la población, más aumentan los precios. Antes que atender necesidades y la vida misma de la gente, en este caso, muriendo de frío, se impone la ganancia empresarial. El mercado, con su ley de oferta y demanda no es, pues, el mecanismo más racional y humano de asignación de recursos. Pero volvamos a nuestro tema.

El 17 de febrero, Texas prohibió la exportación del gas, impactando la generación y suministro de electricidad aquí. Pero eso fue solo el detonante; la causa es que producimos la electricidad fundamentalmente con gas natural importado, de Texas (primer productor de gas y petróleo en EE. UU.), de donde procede 90 por ciento de nuestro consumo; con esa fuente de generación la CFE produce el 40 por ciento de la electricidad del país, y se genera el 64 por ciento del total nacional. Mas, ¿en qué consisten la dependencia y los problemas energéticos?

Primero, Pemex viene disminuyendo su producción de gas. Según la Comisión Nacional de Hidrocarburos, el consumo ha aumentado 32 por ciento en los últimos 12 años, mientras la producción cae sostenidamente: en 2007 se produjeron cuatro mil 880 millones de pies cúbicos diarios; en 2018, fueron dos mil 738, y en 2019 se produjeron dos mil 587 (véase cómo en este gobierno sigue cayendo), y la importación sube. “... hace años que México perdió su independencia energética (...) En 2020 la importación ya era el doble (...) de lo generado en el país...)” (BBC, 18 de febrero). Tanta es nuestra vulnerabilidad que, cuando Estados Unidos quiera presionar a México, casi literalmente, moviendo una palanca podría paralizar la economía y dejarnos en el frío y la oscuridad.

Segundo, el sistema de almacenamiento es muy limitado. “... las reservas no alcanzan ni para dos días (...)” (Expansión, 20 febrero 2021). Holanda, en cambio, tiene para 151 días y Alemania, para 100. Es responsabilidad gubernamental ampliarla, en lugar de despilfarrar millonadas en obras locas. Tercero, el gobierno compraba anualmente coberturas, contratos de protección de mediano plazo que garantizan el aprovisionamiento de cantidades fijas y un precio máximo; este gobierno no lo hizo, y como resultado se suspendió el suministro y los precios se hicieron inalcanzables, sin que pudiéramos hacer nada, salvo “protestar”: el estéril derecho al pataleo. Además, como dice John Hilfiker, S&P Global Platts, El País, 18 de febrero: “... México compra el 30% de su gas natural en el mercado spot, es decir, en tiempo real. No tienen compromisos contractuales para ese suministro de más larga duración, entonces es uno de los compradores que primero se ven afectados cuando no hay suficiente oferta. Esto es un problema para la empresa (Pemex), ya que su modelo de negocios no contempla pagar precios tan altos por la energía que impulsa sus operaciones...”.

Como panacea, López Obrador impone su reforma a la Ley de Industria Eléctrica, que da exclusividad a la CFE en generación, obstruye la inversión extranjera y rechaza el desarrollo de energías limpias, dejándonos anclados al carbón y el combustóleo (les falta incluir el uso de leña). Si la CFE fuera monopolio paraestatal, pero eficiente, no habría problema, pero la propia 4T, con su ineficacia, la pone en tela de juicio.

Reducir la dependencia exige reorientar el gasto con criterio de racionalidad económica y bienestar social; también la capacidad de almacenamiento, y la generación de electricidad con energías limpias. Y más que bloquear la inversión extranjera, debe aprenderse a tratar con ella para evitar sus peligrosos excesos y el daño que causa cuando se la deja en absoluta libertad; se puede lograr asociación sin daño a la soberanía, como muestra el ejemplo chino. Es posible también generar energías limpias con inversión mexicana, privada o pública. Al respecto, el portal DW (19 de febrero) cita declaraciones de Pablo Necoechea, consultor en temas de energía: “... México cuenta con una capacidad instalada para generar electricidad a través de energía renovable de un 31%”. John McNeece, investigador sobre energía y comercio del Centro de Estudios México-Estados Unidos, dice: “... México es uno de los países del mundo con mejor potencial para la energía solar, lo que se llama insolación (...) Imperial City, que produce 2000 megawatts de energía solar y su similar ciudad en México, Mexicali, evidentemente con las mismas condiciones solares, no produce nada (...) Las energías limpias, como la eólica y solar, requieren una fuerte aportación de capital inicial, pero su operación es a un costo muy bajo y sin combustibles” (citado por Rafael Fernández de Castro, El Financiero, 19 de febrero).

Sin embargo, frente a la dependencia del gas norteamericano y las empresas de energía limpia, el gobierno y sus empresarios, como Armando Guadiana (senador por Morena y magnate del carbón) no conciben una solución superior a los combustibles fósiles; viven un falso dilema: o energías limpias con empresas trasnacionales, o energías nacionales, pero sucias, con carbón y combustóleo, que son más caras: producir un megawatt/hora con combustóleo cuesta el doble que con energías renovables (CFE). Las energías caras y sucias benefician a los señores del carbón, pero afectan a los consumidores: con la 4T el precio ha subido. “En 2021, los mexicanos pagan 12 por ciento más por la electricidad que consumen en sus hogares desde que el Gobierno Federal decidió, en 2019, aumentar la tarifa eléctrica que había permanecido fija desde 2016...” (El Sol de México, CFE, 17 de febrero). Y los industriales han advertido que con la reforma se generará electricidad más cara, que elevará los costos de operación industrial hasta un 60 por ciento, y muchas empresas quebrarán.

Como conclusión, es cierto que la dependencia es resultado del neoliberalismo, pero igual lo es que el gobierno actual, con tiempo ya suficiente, no ha hecho lo necesario para resolver el problema. Dedica los recursos a construir obras inútiles y gravosas. No tiene la más remota idea de la planeación, ni de las prioridades en el gasto público y la inversión, y es incapaz de prever y resolver situaciones de crisis.


Escrito por Abel Pérez Zamorano

Doctor en Economía por la London School of Economics. Profesor-investigador de la Universidad Autónoma Chapingo.


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