“Mantequilla" Nápoles

Su apodo Mantequilla o El Mantecas se debió a su estilo refinado de boxeo.

Armando Archundia

2019-08-24
Ciudad de México

José Ángel Nápoles, apodado Mantequilla (Santiago de Cuba, 13 de abril de 1940-Ciudad de México, 16 de agosto de 2019) fue un boxeador cubano naturalizado mexicano. Ostentó el título de Campeón Mundial de peso Welter del Consejo Mundial de Boxeo (CMB) y la Asociación Mundial de Boxeo (AMB). Realizó un total de 15 peleas en defensa de sus cetros, de las cuales siete ganó por nocaut. Con el arribo de Fidel Castro al poder de Cuba en 1959, el boxeo profesional fue prohibido en ese país, por lo que José Ángel Nápoles, en cuyo historial había ya ocho peleas profesionales, decidió partir a México. Aquí se puso bajo la dirección de Cuco Conde y Kid Rapidez y en los años siguientes tuvo una exitosa carrera en peso Ligero.

 

Obtuvo su primera oportunidad para disputar un título mundial el 18 de abril de 1969 contra Curtis Cokes, campeón de peso Welter de la AMB y el CMB, en el Forum de Inglewood, California, Estados Unidos (EE. UU.). Después de 13 rounds, Cokes no salió de su esquina y Nápoles se adjudicó por nocaut técnico los cetros mundiales. La revancha con  el estadounidense se dio el 29 de junio en la Ciudad de México, pero nuevamente Cokes resultó vapuleado y no pudo continuar el combate una vez terminado el décimo asalto.

Después de seis exitosas defensas, el 9 de febrero de 1974 retó al argentino Carlos Monzón, campeón mundial del peso Mediano del CMB y la AMB. La pelea se realizó  en Puteaux, Francia; uno de los organizadores fue el actor Alain Delon. Monzón, que subió con una notable ventaja en el peso, se alzó con la victoria cuando Nápoles abandonó el combate después del sexto asalto alegando que el argentino le había picado un ojo con el pulgar de su guante y lo había “cegado".

Nápoles mantuvo, sin embargo, sus cinturones de campeón del peso Welter y los defendió con éxito ese mismo año (1974) ante el estadounidense Hedgemon Lewis (nocaut técnico) y el argentino Horacio Agustín Saldaño (nocaut); y en marzo de 1975 frente a Armando El Chivo Muñíz. En mayo renunció al cinturón de la AMB por no defenderlo ante el puertorriqueño Ángel Cholo Espadas, quien era primer retador oficial. Enfrentó nuevamente a Muñíz el 12 de julio, estando de por medio el título de peso Welter del CMB, y triunfó por decisión unánime. Su último combate profesional fue ante John H. Stracey, quien lo despojó de su título el 6 de diciembre de ese mismo año en la Monumental Plaza de Toros México.

En 1984 Nápoles fue ingresado al Salón de la Fama del Boxeo y en 1990 al Salón Internacional de la Fama del Boxeo. El canal de televisión HBO lo considera "el mejor boxeador de peso Welter desde Sugar Ray Robinson; la cadena ESPN lo ubica en la 32ª posición de los 50 mejores pugilistas de la historia y la revista The Ring lo coloca en el 73º. sitio entre los 100 mejores peleadores. Se estima que disputó unas 475 peleas como amateur. Su apodo Mantequilla o El Mantecas se debió a su estilo refinado de boxeo. En los últimos años residió en Ciudad Juárez, sumido en problemas económicos y solo con ayuda del CMB. Falleció el pasado 16 de agosto en la Ciudad de México debido a sus problemas de salud, informó Mauricio Sulaimán, presidente del CMB.